Resumen del informe

“Education at a Glance 2011: OECD Indicators”

publicado por la OCDE con datos del año 2009

 

Indalecio Díaz Martínez

 

¿Cuál es la ratio alumnos-profesor y el tamaño de las clases?

  • La clase media en la educación primaria en los países de la OCDE cuenta con más de 21 estudiantes. Este número varía de más de 29 en Chile y China a casi la mitad de ese número en Luxemburgo y en la Federación Rusa.
  • En promedio, el número de estudiantes por clase es el doble en secundaria que en primaria. En educación secundaria, la clase media tiene alrededor de 24 estudiantes en los países de la OCDE.
OCDE: Datos año 2009
OCDE: Datos año 2009

El tamaño de las clases y las relaciones profesor-alumno son aspectos muy discutidos de la educación y, junto con el tiempo total de instrucción, la duración media de la jornada de trabajo y la división del tiempo de los profesores entre impartir clase y otras tareas, se encuentran entre los factores determinantes del interés por la enseñanza en los distintos países. Junto con los salarios de los docentes y la distribución por edades de los docentes, el tamaño de las clases y la proporción alumno-docente también tienen un impacto considerable en el nivel de gasto corriente en educación.

 

Las clases más pequeñas se considera que permiten a los profesores centrarse más en las necesidades de cada estudiante y reducir la cantidad de horas de clase necesarias para hacer frente a las perturbaciones. Sin embargo, mientras que existe alguna evidencia de que en las clases más pequeñas se pueden beneficiar a grupos específicos de estudiantes, como los desfavorecidos, la evidencia de los efectos de las diferencias en el tamaño de las clases en el rendimiento estudiantil es débil. Hay más evidencia para apoyar una positiva relación entre el tamaño de las clases más pequeñas y los aspectos de las condiciones de trabajo de los docentes y los resultados (Por ejemplo, permitiendo una mayor flexibilidad para la innovación en el aula, mejora de la moral y la satisfacción en el trabajo del profesor).

 

La proporción de alumnos por profesor indica la cantidad de recursos asignados para la educación. Menor número de alumnos por profesor a menudo tienen que ser sopesados contra el aumento de los salarios de los maestros, el aumento de desarrollo profesional y la formación del profesorado, una mayor inversión en tecnología de la enseñanza, o el uso más generalizado de los profesores auxiliares y ayudantes cuyos salarios son a menudo considerablemente más bajos que los de los profesores calificados. Y a medida que un mayor número de niños con necesidades especiales están integrados en aulas ordinarias, un mayor uso de personal especializado y servicios de apoyo pueden limitar los recursos disponibles para la reducción de alumnos por profesor.

 

La relación alumno-profesor disminuye entre el nivel de primaria y secundaria en 25 de los 34 países, a pesar de un aumento general del tamaño de clases entre los niveles. Esta disminución de la ratio alumnos-profesor refleja las diferencias en el tiempo de instrucción anual a los estudiantes, lo que tiende a aumentar con el nivel de educación.

 

En promedio en los países de la OCDE, la disponibilidad de recursos para la enseñanza en relación con el número de los estudiantes en la educación secundaria es más favorable en privado que en las instituciones públicas. Esto es más notable en Méjico, donde, en el nivel secundario, hay cerca de 17 estudiantes más por maestro en los centros públicos que en las instituciones privadas.

 

El promedio de la clase primaria en países de la OCDE cuenta con más de 21 estudiantes por clase. Al considerar todos los países, ese número es muy variable: va desde menos de 20 en Austria, la República Checa, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Grecia, Islandia, Italia, Luxemburgo, México, Polonia, la Federación de Rusia, República Eslovaca, Eslovenia y Suiza a más de 29 en Chile y China. En la parte inferior del nivel secundario, la clase media de los países de la OCDE tiene alrededor de 24 estudiantes. Entre todos los países con datos disponibles, el número varía de 20 o menos en Dinamarca, Estonia, Finlandia, Islandia, Luxemburgo, la Federación de Rusia, Eslovenia, y el Reino Unido a más de 35 estudiantes por clase en Corea e Indonesia y en más de 50 en China. En un tercio de los países de la OCDE, la escuela secundaria inferior tiene entre 22 y 25 estudiantes por clase.

 

El número de alumnos por clase tiende a aumentar entre la educación primaria y secundaria. En Brasil, China, Grecia, Indonesia, Israel, Japón, Corea, México y Polonia, el aumento medio es de cuatro estudiantes. Mientras en el Reino Unido y, en menor medida, Suiza y los Estados Unidos muestran un descenso en el número de estudiantes por clase entre estos dos niveles de la educación.

 

El indicador del tamaño de la clase es limitado a la educación primaria y secundaria inferior, porque el tamaño de clase es difícil de definir y comparar los niveles superiores, donde los estudiantes suelen asistir a varias clases diferentes, dependiendo de la materia. Sin embargo, los datos recogidos en el contexto de PISA 2009 dan una idea de tamaño de las clases en un determinado área (enseñanza de las clases de lengua nacional).

OCDE. Datos año 2009
OCDE. Datos año 2009

Alumnos por profesor

La proporción de alumnos por profesor se compara el número de estudiantes (en equivalente a tiempo completo) con el número de los docentes (en equivalentes a tiempo completo) en un determinado nivel de educación y en el mismo tipo de instituciones. Sin embargo, esta relación no tiene en cuenta la cantidad de tiempo de instrucción para los estudiantes en comparación con la longitud de una jornada de trabajo del profesor, ni cuánto tiempo imparten enseñanza los profesores. Por lo tanto, no puede interpretarse en términos tamaño de la clase.

 

En promedio en los países de la OCDE, hay 16 estudiantes por cada maestro en las escuelas primarias. La relación alumnos/profesor va de 24 alumnos o más por profesor en Brasil y México, a menos de 11 en Hungría, Italia, Noruega y Polonia.

 

Los alumnos por profesor también varían, y en mayor medida, a nivel de escuela secundaria, que van desde 30 estudiantes por docente a tiempo equivalente completo en México a menos de 11 en Austria, Bélgica, Islandia, Luxemburgo, Noruega, Portugal, la Federación de Rusia y España. En promedio entre los países de la OCDE, hay cerca de 14 estudiantes por profesor en el nivel secundario.

 

El número de alumnos por clase es calculada a partir de una serie de elementos diferentes: la proporción de estudiantes con el personal docente, el número de clases o los estudiantes de los un profesor es responsable, el tiempo de instrucción comparado con la jornada laboral de los profesores, la proporción de profesores de tiempo completo que imparten clase, y cómo los estudiantes se agrupan en las clases y la enseñanza en grupo.

 

Por ejemplo, en una escuela de 48 estudiantes de tiempo completo y 8 profesores de tiempo completo, la relación alumno-profesor es de 6. Si la semana trabajo de los profesores se estima en 35 horas, incluyendo la enseñanza de 10 horas, y si el tiempo de instrucción para cada estudiante es de 40 horas por semana, entonces, independientemente de cómo los estudiantes se agrupan en la escuela, el tamaño de la clase media puede ser estimado como sigue: Tamaño estimado de clase = 6 estudiantes por profesor * (40 horas de instrucción por alumno/10 horas de enseñanzapor maestro) = 24 alumnos.

 

Debido a estas definiciones, un número similar de alumnos por maestro entre los países puede dar lugar a diferentes tamaños de clase. Por ejemplo, en el primer ciclo de secundaria, Francia y España poseen los mismos tamaños medios de clase (24,5 alumnos en Francia y 24,3 en España), pero la relación maestro-alumno difiere sustancialmente, con 14,9 alumnos por profesor en Francia en comparación con 10,1 en España. La explicación está en el mayor número de horas lectivas de los docentes en España.

 

En promedio entre los países para los cuales se dispone de datos, las ratios de alumnos por profesor son ligeramente menores en las instituciones privadas que en las instituciones públicas de nivel secundario, tanto de secundaria inferior como superior. Las mayores diferencias se encuentran en Brasil y México, donde, en el primer ciclo de secundaria, hay por lo menos diez alumnos más por profesor en las instituciones públicas que en las instituciones privadas. En el nivel de secundaria superior en México, la diferencia entre proporciones alumno-docente en instituciones públicas y privadas es tan grande como en el nivel de secundaria.

 

Sin embargo, en algunos países, la proporción de alumnos por profesor es menor en las instituciones públicas que en las instituciones privadas. Esto es más pronunciado en el primer ciclo de secundaria en España, que tiene unos 16 alumnos por maestro en instituciones privadas, pero sólo 9 alumnos por docente en las instituciones públicas.

 

Entre los países cuyos datos están disponibles, el tamaño promedio de las clases no se diferencia entre las instituciones públicas y privadas en más de un estudiante por clase de primaria y primer ciclo de educación secundaria. Sin embargo, existen diferencias marcadas entre los países. Por ejemplo, en el nivel de primaria, en Brasil, la República Checa, Indonesia, Polonia, la Federación de Rusia, Turquía, el Reino Unido y los Estados Unidos, el tamaño promedio de las clases en las instituciones públicas es mayor en cuatro o más alumnos por clase.

 

Sin embargo, con la excepción de Brasil y los Estados Unidos, el sector privado es relativamente pequeño en todos estos países, que no representan más del 5% de los estudiantes en el nivel primario. En contraste, el tamaño promedio de las instituciones privadas es mayor que en las instituciones públicas en cuatro o más estudiantes en China, Japón, Luxemburgo y España.

 

La comparación del tamaño de clase entre las instituciones públicas y privadas muestra un panorama mixto en el primer nivel desecundaria, donde la educación privada es más frecuente. El promedio de alumnos en las escuelas secundarias es mayor en las instituciones privadas que en las instituciones públicas en 13 países de la OCDE, aunque las diferencias tienden a ser menor que en la educación primaria.

 

Conviene alentar a los países a proporcionar recursos para las escuelas públicas y privadas, por diversas razones. Una de ellas es ampliar las opciones de educación disponibles para los estudiantes y sus familias.

 

El tamaño de la clase es un factor que a menudo los padres consideran al decidir sobre una escuela para sus hijos, y la diferencia en el tamaño promedio entre el sector público y las escuelas privadas podrían influir en la inscripción. Tal vez sorprende que  en promedio no hay influencias significativas en la elección según el tamaño de clases entre las instituciones públicas y privadas en los países donde las instituciones privadas son más frecuente en los niveles de primaria y secundaria, como Australia, Bélgica (comunidad francesa), Chile, Francia, Corea (primer ciclo de secundaria solamente) y Luxemburgo. Donde las grandes diferencias que existen, tienden a mostrar que las instituciones privadas tienen más alumnos por clase que las escuelas públicas, esto indica que en los países en los que una proporción sustancial de los estudiantes y las familias eligen las escuelas privadas, el tamaño de las clases no es un factor determinante en su decisión.